【英語】weak/fragile/delicate(壊れやすい、もろい)の意味の違いと使い分け

weak-fragile-delicate違い 英語

英語で「壊れやすい、もろい」を表す単語

weak(ウィーク)

fragile(フラジャル)

delicate(デリケイト)

の違いを理解します。

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weakの意味と用例文

[形]壊れやすい、もろい、弱い

 

☆ポイント☆「壊れやすい、もろい」を表す一般的な単語。(たとえ素材的には問題が無くても構造的に)強度が無く一定の力に耐えられないという意味。「(性格的に)意思が弱い」「味が薄い」「反応が鈍い」などの意味もある。反意語はstrong。

a weak bridge

The branch was too weak to support his weight.

引用:Longman現代英英辞典

fragileの意味と用例文

[形]壊れやすい、もろい

 

☆ポイント☆weakと同意の部分もあるが、繊細や薄い素材で作られている理由などで「壊れやすい、もろい」という意味。「取り扱いに注意しなければ壊れる可能性がある」という警告の意味で使われることもある(ワレモノ注意など)

Be careful with that vase – it’s very fragile.

fragile bones

引用:Longman現代英英辞典

delicateの意味と用例文

[形]壊れやすい、もろい

 

☆ポイント☆「繊細で傷つきやすい」という意味で、「上品で美しい」といった肯定的なニュアンスがある。

delicate hand-cut glass

The sun can easily damage a child’s delicate skin.

引用:Longman現代英英辞典

weak/fragile/delicateの違いをもっと詳しく

weak

unable to support much weight, and likely to break

引用:Longman現代英英辞典

fragile

easily broken or damaged

made of a thin material that is easy to break or damage – used when something needs to be handled carefully

引用:Longman現代英英辞典

delicate

easy to break or damage – used especially about soft materials, skin etc

a part of the body that is delicate is attractive and graceful

引用:Longman現代英英辞典

Longman現代英英辞典(シソーラス含む)の説明も見ていきます。

weakについては

unable to support much weight, and likely to break
(十分な重さを支える事が出来ず、壊れやすい)

という「強度が無く壊れやすい」との説明がされています。

 

fragileについては

easily broken or damaged
(壊れやすくダメージを受けやすい)

made of a thin material that is easy to break or damage – used when something needs to be handled carefully
(薄い素材で作られていて壊れやすくダメージを受けやすい。注意深く取り扱う必要がある時に使われる)

との説明に「壊れやすく、取り扱いに注意する必要がある」というニュアンスを汲み取ります。

 

delicateについては

easy to break or damage – used especially about soft materials, skin etc
(簡単にダメージを受けて壊れやすい。特に柔らかい素材や表皮などに使われる)

a part of the body that is delicate is attractive and graceful
(デリケートな部分があるということは魅力的で繊細である)

という説明がされています。「壊れやすく繊細である」というニュアンスを汲み取る事ができますね。


まとめweak/fragile/delicateの違い

weak(ウィーク)…「壊れやすい、もろい」を表す一般的な単語。強度が無く圧力などに耐えられない。

fragile(フラジャル)…素材の強度の理由などで「壊れやすい、もろい」という意味。取り扱いに注意を促す。

delicate(デリケイト)…「繊細で傷つきやすい」という意味。上品や優雅さなど肯定的に捉える場合もある。